When Do You Need a Lawyer?¿Cuando necesite un abogado?

The most common legal problem encountered by would-be immigrants is the claim by USCIS or the consulate that they are inadmissible for one or more of the reasons listed in Chapter 3, such as having committed a crime or previously lied to the U.S. government. If you know that any of these grounds apply to you it makes sense to get legal help before you begin the application process.

El problema jurídico más comun es encontrado por aspirantes de ser inmigrantes es la reclamación de USCIS o el Consulado que son inadmisibles para uno o varios de los motivos enumerados en el capítulo 3, como el haber cometido un delito o mentido anteriormente al Gobierno de los Estados Unidos. Si sabe que alguno de estos motivos se le aplican tiene sentido obtener ayuda legal antes de comenzar el proceso de aplicación.

Another important role for lawyers is helping explain your case to the immigration authorities. As you read the various chapters of this book, you’ll find that the eligibility criteria for U.S. visas and green cards tend to be quite complicated. Depending on your situation, you may, for example, be trying to convince an immigration officer that you have no secret plans to stay in the U.S. permanently; are getting married for love, not for a green card; fled your country because you received verbal death threats; or are an acknowledged expert in your field. You’ll be required to submit various documents to prove such things, which an attorney can help you choose and prepare. But an experienced immigration attorney will often add an item that is not required – a cover letter or memo explaining what all the evidence adds up to and making clear how your case fits within the legal requirements. Such written materials are difficult to produce if you are not experienced in immigration law. And the lawyer may also be able to argue some of these points in person – for example, at your green card interview.

Yet another circumstance that lawyers can help with is the failure of USCIS or the consulate to act on or approve the application, for reasons that have more to do with bureaucracy than law. For example, an applicant who moves from Los Angeles to San Franscisco after filing a green card application may find that the application has disappeared into a bureaucradic black hole for several months. Delays at the USCIS service centers are also ridiculously common.

Lawyers dont have as much power as you – or the lawyers – might wish in such circumstances. True, the lawyer may have access to inside fax or email inquiry lines, where they (and only they) can ask about delayed or problematic cases –  but even lawyers may have trouble getting answers to such inquiries. An experienced lawyer may have contacts inside the USCIS or the consulate who can give information or locate a lost file. But these lawyers can’t use this privilege on an everyday basis, and long delays are truly an everyday occurrence.

The bottom line is that a lawyer in most cases has no magic words that will force the U.S. government into taking action. So, if the only help you need is with repeatedly calling or writing to USCIS or the consulate until they come up with an answer, you’ll have to decide whether it is worth it to pay a lawyer for this.

A very important time to hire a lawyer is if you are applying for something where you’ll lose your rights if USCIS or a consulate doesn’t act quickly. For example, a lottery winner must get the immigration authoritites to approve his or her green card before the supply has run out and before the end of the fiscal year, or his or her chance will be lost forever. Similarly, an immigrating child about to turn 21 may, in certain circumstances, lose rights or be delayed in his or her immigration process. A good lawyer will know the latest tactics for alerting USCIS of the consulates to such issues.

Otro papel importante de abogados está ayudando a explicar su caso a las autoridades de inmigración. Al leer los diversos capítulos de este libro, encontrará que los criterios de elegibilidad para U.S. visas y tarjetas verdes tienden a ser bastante complicados. Dependiendo de su situación, usted puede, por ejemplo, estar intentando convencer a un funcionario de inmigración que no hay planes secretos para permanecer en los Estados Unidos permanentemente; se casan por amor, no por una tarjeta verde; huyó de su país debido a que recibió amenazas de muerte verbales; o es un experto reconocido en su campo. Se te pedirá presentar diversos documentos para probar estas cosas, que un abogado le ayude elegir y preparar los papeles necesarios.

Pero un abogado de inmigración experimentados a menudo agregará un elemento que no es necesario – una carta de presentación o memo explicando lo que agrega hasta todas las pruebas y dejar en claro cómo su caso se ajusta a los requisitos legales. Tales materiales escritos son difíciles de producir si no tiene experiencia en la ley de inmigración. Y el abogado también pueden discutir algunos de estos puntos en persona, por ejemplo, en su entrevista de tarjeta verde.

Sin embargo otra circunstancia que pueden ayudar los abogados es el fracaso de USCIS o el Consulado para actuar sobre o aprobar la solicitud, por razones que tienen que ver con la burocracia de la ley. Por ejemplo, el solicitante que se mueve desde Los Angeles a San Francisco después de la presentación de una solicitud de tarjeta verde puede encontrar que la aplicación ha desaparecido en un agujero negro de bureaucracia durante varios meses.

Retrasos en los centros de servicio USCIS también son ridículamente comunes.

Abogados no tienen tanto poder como usted – o los abogados – podrían desear en tales circunstancias. Cierto, el abogado puede tener acceso a dentro de fax o correo
electrónico líneas de investigación, donde ellos (y sólo ellos) pueden preguntar
sobre casos de retrasos o problemáticos – pero incluso abogados pueden tener
problemas para conseguir respuestas a esas preguntas. Un abogado con experiencia puede tener contactos dentro de la USCIS o el Consulado que pueden dar información o buscar un archivo perdido. Pero estos abogados no pueden utilizar este privilegio a diario, y largas demoras son realmente una práctica cotidiana.

La conclusión es que un abogado en la mayoría de los casos no tiene palabras
mágicas que obligarán al Gobierno de Estados Unidos a tomar acción. Por lo tanto, si la única ayuda que se necesita es con varias veces o por escrito al USCIS o el Consulado hasta que encontrar una respuesta, deberás decidir si verdaderamente vale la pena pagar un abogado para esto.

Un momento muy importante para contratar a un abogado es si usted está solicitando algo donde perderá sus derechos si USCIS o un consulado no actuar con rapidez. Por ejemplo, un ganador de la Lotería debe conseguir la authoritites de inmigración para aprobar su tarjeta verde antes de que el suministro se ha quedado fuera y antes del final del año fiscal, o su oportunidad se perderá para siempre. Del mismo modo, un niño a punto de cumplir 21 puede, en determinadas circunstancias, perder derechos o retrasarse en su proceso de inmigración. Un buen abogado sabrá las tácticas más recientes para las alertas USCIS de los consulados en esas cuestiones.